Acupuntura, dormência muscular e dor ciática – um estudo de caso

O advogado Holmes nasceu em Boston em uma família relativamente pobre. Quando adolescente, aceitou trabalhos estranhos na neve e pavimentação de ruas, antes de se juntar ao exército por três anos, o que ajudou a pagar suas mensalidades na faculdade. Ele começou a beber álcool quando estava servindo ao exército. Com quarenta e poucos anos, ele decidiu parar de beber álcool porque finalmente percebeu que beber o fazia se sentir horrível depois disso e porque acreditava que o álcool poderia causar danos às células cerebrais. Como ele foi treinado para ser uma pessoa disciplinada no Exército dos EUA, assim que decidiu parar de beber, ele conseguiu parar completamente. Mas anos de bebedeira causaram desequilíbrios hormonais. Por exemplo, níveis anormais de estrogênio estimularam sua próstata e quando ele estava na casa dos setenta, ele desenvolveu câncer de próstata. Ele fez tratamento com radiação e desenvolveu impotência por um tempo após a cirurgia devido a danos nos nervos e vasos sanguíneos. No entanto, como ele não comia mais junk food ou bebia álcool, ele estava fisicamente muito saudável e foi capaz de superar sua impotência após cerca de um ano.

Ele veio à minha clínica há quatro anos devido a dormência e fraqueza nas mãos, bem como atrofia muscular. Aos 82 anos, ele ainda ia ao tribunal algumas vezes por semana como advogado de defesa. Ele caminhava dois quilômetros com seu cachorro todos os dias, não tomava nenhum medicamento e, surpreendentemente, ainda conseguia dormir a noite toda por 7 a 8 horas. Mas ele bebeu muito café – entre 4 a 5 xícaras por dia – antes de iniciar o tratamento com acupuntura.

Quando ele veio me ver pela primeira vez, notei que os músculos do polegar estavam ligeiramente atrofiados. Seu aperto não era firme e, às vezes, coisas caíam de suas mãos. Primeiro, ele foi ver um especialista em mãos, que recomendou a cirurgia, mas disse que embora a cirurgia possa resolver o problema, ela também pode causar dor crônica, inchaço e até danos nos nervos. Ele decidiu tentar a medicina alternativa.

Em primeiro lugar, recomendei que ele reduzisse a ingestão de café para uma a duas xícaras por dia. Como a acupuntura ajuda seu corpo a produzir endorfinas, serotonina e dopamina, ficou mais fácil para ele reduzir o café durante o tratamento. Embora o café não interrompesse seu sono, causava constrição dos vasos sanguíneos em suas mãos e pés, estimulava seus batimentos cardíacos e tornava os músculos do ombro muito tensos. Eu disse a ele que se ele pudesse reduzir para uma xícara por dia, ele ainda poderia estimular as células do cérebro sem sacrificar a saúde do coração e das mãos. Ele gradualmente cortou seu café.

Também descobri que ele adorava dormir de bruços com a cabeça virada para o lado. Isso pode ter causado rigidez muscular e comprimido os nervos cervicais. Se a compressão dos nervos durar muito, os músculos das mãos podem ficar cada vez mais fracos. Escolhi pontos de acupuntura em seu pescoço e pé para relaxar profundamente os músculos do pescoço e, em seguida, usei a acupuntura elétrica para facilitar a regeneração dos nervos em sua mão, o que também fortaleceu os músculos da mão. Depois que a circulação sanguínea no pescoço e nas mãos melhorou, os músculos das mãos rapidamente se tornaram mais fortes. Após 24 tratamentos, a função das mãos se recuperou completamente e ele parou de precisar de acupuntura.

Dois anos depois, ele voltou com fortes dores no quadril, perna e tornozelo. A dor era tão forte que ele teve que tomar Aleve pela manhã apenas para poder andar. Tratei-o uma vez com estimulação elétrica, combinando pontos na parte inferior das costas e perna. Ele sentiu um alívio instantâneo em um dia. Então, ele sentiu uma dor tão forte pela manhã, dois dias depois, que teve que dobrar a dosagem de seu analgésico. Ele estava com tanto medo de não conseguir andar que decidiu aumentar seus tratamentos de acupuntura para duas ou três vezes por semana.

Percebi que sua dor se distribuía ao longo da área L3, L4 e L5. De manhã, sua dor era pior e se mover ajudava a aliviar a dor. Considerando sua postura de dormir, que pode ter causado rigidez no músculo periforme e irritação nos nervos ciáticos, recomendei que ele dormisse de costas. Inicialmente, ele tinha que se virar periodicamente de bruços, porque essa tinha sido sua posição preferida para dormir nos últimos 84 anos. Dessa forma, ele não poderia ficar na mesma posição por muito tempo. Ele pode dormir de costas por 3 horas e depois dormir de bruços por mais 4 horas. Combinando as mudanças de posição e os tratamentos de acupuntura duas vezes por semana, conseguimos nos livrar dessa nova dor em três semanas.

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